CIO们,你还在部署区块链吗?

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  企业热衷于尝试利用区块链来满足关键业务需求,如高效的交易和不可变的审计跟踪。但许多公司并没有利用分布式账本最具创新性的功能。

  研究公司Gartner表明,投身于区块链的IT领导者主要将其用于概念验证测试,以解决传统数据库可以处理的相同问题。

  Gartner对一些咨询公司进行了调查,这些公司的共同点都是拥有使用了某种形式区块链的客户。调查发现,CIO们正在使用区块链进行共享记录和资产耕种,他们并没有将其作为一个分散的分类账来支持不可变的数据审计跟踪,以交换单一版本的事务真相,然而,这才是区块链的核心作用。Gartner在一份研究报告中表示,对许多人而言,区块链仍是一种寻找问题所在的技术。

  Gartner副总裁&高级分析师Avivah Litan表示,“并没有人使用这些创新功能,这会让人质疑他们为什么要使用区块链,数据库无疑也能满足需求。但是他们使用区块链的原因是分布式账本技术。”

  由于区块链期望与企业项目的实际需求不一致,人们普遍认为该技术未达到业务预期,导致IT领导者明显失望。问题还源于简单的事实:区块链还不够成熟、适用于所有企业用例。

  

  区块链建立在点对点、分布式分类账本(DLT)之上,具有分散的共识,消除中央权限、标志化或数字资产,数据机密性,可扩展性,可管理型,数据安全和隐私。此外,区块链还可以使用智能合约或业务自动化工具。

  区块链的主要特征之一是它能够在用户之间创建分散的共识。其中P2P网络上的计算机或用户越多,攻击就越安全,这是因为在事务上达到的共识或者协议所需要的节点越多,某人获得对大多数节点的控制和系统博弈的可能性就越小。

  违背区块链的初衷

  Litan说,虽然DLT中不可变数据的共享审计跟踪不需要分散的共识和标记化,但它们是最大限度的减少使用它进行商业目的的验证或信任需求的重要组成部分。

  在许可的或私有的区块链(最典型的业务应用)中,没有分散的共识机制;实际上,节点是有限的,通常是DLT管理员和预先授权的用户或网络上的用户。

  “在我们通过调查看到的60%的用例,你看不到分散共识的用途。它们都是被许可的区块链,有一套关于谁可以加入、谁可以添加数据的规则。”在某种意义上,它违背了区块链的初衷。

  Litan解释说,一个允许的区块链本质上避免了DLT的主要创新——无信任共识,即每个节点都有一个当前的分类账副本,每个节点都有一个可验证的加密签名来确认其真实性;没有管理公共区块链的中央权威。

  有几家公司提出了公开或开放区块链供商业使用的想法,其中包括Devvio和安永(Ernst & Young)。该公司计划今年推出一款公开的区块链原型机。公共商业区块链将允许公司在开放网络中与任意数量的合作伙伴进行交易,同时通过加密保护每个参与者及其数据的隐私。

  

  (区块链在大多数企业中的使用情况。)

  另一方面,一些许可的区块链用例确实利用了其分散的共识结构及其不可变数据审计跟踪。

  “有一些很酷的用例确实使用区块链的共识部分和标记化,”Litan说。 “他们仍然没有使用[公共区块链]中的数千个节点,但他们可能会成长为碳信用额交易和消费者通过公用事业管理交易所相互销售能源之类的东西。这似乎是最有希望的用例。“

  如何知道您是否需要区块链

  在2019年,试图接受区块链的IT领导者面临着一系列令人困惑的技术问题,因为他们试图了解它的工作原理,为什么需要它以及它对遗留数据库或其他技术的价值。他们还必须弄清楚哪些用例最合适。

  “否则你最终会想到,我需要做什么呢?” Litan说。

  CIO和其他IT领导者还需要了解如何将区块链集成到现有的遗留系统中,现在这些系统主要由一组API和数据共享标准组成。

  由于供应商和技术行业权威人士长期以来一直认为它是B2B问题的灵丹妙药,因此区块链最近加入了其他技术,如虚拟助手,深度学习和物联网平台,这些都是Gartner列举的“幻灭低谷”。

  

  Gartner通过“Hype Cycle”衡量新技术的成熟度,这是一个基于图形的生命周期,遵循五个阶段:从技术触发器,概念验证故事和媒体兴趣出现,到主流采用时的生产力高原发生 - 如果该技术不仅仅是一个利基解决方案。

  其中五个炒作循环就是幻灭之谷,当飞行员和概念证据未能实现时,利益减弱,技术提供商要么解决问题并改进技术以使用户满意,要么最终失败并消亡。

  在博客文章中,Litan列出了8个障碍区块链需要克服,如果它要推进和实现技术提供商出售的目标,这是几乎任何国际交易网络需求的治疗方法 - 免费,跨境支付给供应链跟踪。

  根据Gartner的说法,Blockchain正处于冬季。即便如此,IT领导者需要做好准备,“一旦核心支持技术和用例发展成熟,将会出现不可避免的区块链弹簧效应,从而为企业带来巨大利益,”Gartner指出。

  与传统数据库相比,区块链最大的特性之一是它能够解决“两个通用问题”,即即使消息通过开放网络传输,也可以信任它。区块链通过使用加密的可验证签名来实现这一点。

  “在引入这种关键区块链创新之前,这个问题还没有得到计算机解决,所以关系数据库并没有解决这个问题,”Litan说。

  即使IT领导者对区块链解决业务问题的能力持怀疑态度,它仍然是Gartner研究门户网站上搜索次数最多的术语,“因为企业试图了解这项技术将来会如何影响其业务流程。

  Gartner预测,到2023年,区块链将支持全球运动并每年跟踪2万亿美元的商品和服务。区块链已经在金融科技行业中发展,它被用作跨境金融交易的方法。

  

  为了让CIO和IT经理确定区块链是否可以解决业务问题,Litan说他们必须首先确定他们是否真的需要这项技术。

  “如果你需要分布式分类账技术,那就去问问自己是否需要这些交易的见证来增加安全性,这只意味着你需要获得许可或分散的共识,”Litan表示“如果你需要,那么你有一个区块链。

  “然后你会分别询问自己是否需要聪明的合同或代币,”她补充道。 “首先,基本构建模块是DLT。”

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